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Azti y Bolton Food desarrollan una técnica pionera que evita la pesca de especies vulnerables

El dispositivo denominado 'hopper' permite una rápida visualización y mejora las condiciones de seguridad al permitir la liberación de especies peligrosas de manera inmediata

Azti desarrolla un dispositivo para evitar la pesca accidental / EP
Azti desarrolla un dispositivo para evitar la pesca accidental / EP

La captura accidental de especies vulnerables, es una de las consecuencias no deseadas de la pesca de túnidos que puede llegar a representar el 2% las capturas totales. En este contexto se sitúa el proyecto por el centro tecnológico Azti y la flota de Bolton Food, unidad de negocio de conservas de pescado del Grupo Bolton, con el objetivo de diseñar y comprobar in situ la eficacia de soluciones que permitan evitar la captura en alta mar de especies no deseadas desarrollado a lo largo de 2019 y 2020 . 

Financiado por el Departamento de Pesca del Gobierno Vasco, Azti y Bolton Food comparten el desarrollo del denominado 'hopper', una tolva situada en las inmediaciones de la escotilla de descarga de los buques, sobre la que se vierte el pescado y que permite una rápida visualización de las especies accesorias para su extracción. El dispositivo lleva anexa una rampa orientada al mar, que permite su liberación inmediata. 

Según destaca Azti en un comunicado, el 'hopper' mejora las condiciones de seguridad de la flota, limitando el riesgo de accidentes al reducirse la manipulación de especies potencialmente peligrosas como los tiburones de gran tamaño. El estudio también demuestra que la aplicación no ralentiza la maniobra de salabardeo, "evitando pérdidas de tiempo innecesarias que condicionen la calidad del atún".

“Los 'hoppers' con rampa serán una contribución fundamental a la reducción de la pesca accidental. Impulsar proyectos pioneros e innovadores como éste en la práctica pesquera de los atuneros de cerco, es parte de nuestro compromiso con el cuidado de los océanos y sus recursos”, señala Luciano Pirovano, Director Global de Desarrollo Sostenible de Bolton Food.

Un antes y un después para la industria pesquera

En el estudio han participado un total de tres buques atuneros de cerco de Bolton Food que operan en el Océano Pacífico, la pesquería más grande del mundo. Los sistemas de monitoreo electrónico con los que cuentan las embarcaciones están detrás de la información obtenida para el análisis por parte del personal técnico de la empresa DOS (Satlink). “La información recogida hasta ahora es muy alentadora, ya que demuestra que gracias al 'hopper' con rampa, más del 95% de tiburones capturados accidentalmente pudieron ser liberados directamente desde la cubierta”, señala el investigador de Azti, Jefferson Murua

Como resultado de este proyecto, la Comisión Interamericana del Atún Tropical (CIAT) y el centro tecnológico Azti han firmado un memorándum de entendimiento para continuar estudiando la eficiencia de este tipo de dispositivos selectivos. Los nuevos prototipos servirán para que tanto empresas de la flota española como otras flotas internacionales tomen ejemplo y vayan incorporando los 'hoppers' dentro de sus mejores prácticas. “En una segunda fase, y encolaboración con Bolton Food y con la CIAT, estudiaremos la tasa de supervivencia a largo plazo de los tiburones mediante marcajes”, apuntan desde Azti. 

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