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Mercedes retoma la actividad en un año en el que prevé batir su récord de fabricación

La compañía vuelve a la actividad este lunes tras tres semanas de parón para hacer acopio de chips semiconductores y en un año clave para la apuesta por el vehículo eléctrico

Cadena de producción de Mercedes. / Mercedes
Cadena de producción de Mercedes. / Mercedes

La planta de Mercedes de Vitoria ha reanudado este lunes la producción tras el parón desde el pasado 17 de diciembre para hacer acopio de piezas. Fuentes sindicales han confirmado que la empresa ha arrancado hoy el nuevo año y que esta semana trabajarán todos los días menos el fin de semana y el día de Reyes. Está previsto que el miércoles la dirección comunique la previsión para la próxima semana.

La incertidumbre en el suministro de semiconductores ha provocado diversos parones en la producción en los últimos meses en esta empresa, la mayor de Euskadi ya que da empleo directo a unas 5.000 personas. El año de la recuperación se ha convertido en el año del parón para Mercedes. La factoría de Vitoria arrancó 2021 con optimismo tras superar los meses de cierre total por la pandemia, pero no ha parado de encadenar semanas de parones en la producción por la crisis de los componentes que afecta a todo el mundo, y especialmente al sector de la automoción. Así, las previsiones para este el 2021 hablaban de un total de 148.600 furgonetas para reducir esa cantidad a las 134.500, incluso sean menos. Según confirmaba 'Crónica Vasca', en las comunicaciones que hay entre la dirección y los proveedores, se cuenta con un volumen de 125.000, cifra muy similar a la de 2020, el año de la pandemia. 

La perspectiva para este año, en cambio, cambia radicalmente. Aunque no se espera superar el problema de abastecimiento hasta bien entrado el 2022, la multinacional alemana pretende batir su récord histórico de fabricación con más de 158.000 unidades, una cifra nunca alcanzada por la fábrica vasca que reta a la falta de chips semiconductores que viene sufriendo la industria de la automoción. El caso es que es Mercedes cuenta con un número de pedidos muy importante acumulado este año y que no ha podido atender por las paradas de producción que viene sufriendo a lo largo del año. 

Mercedes solo ha alcanzado las 150.000 unidades fabricadas en un año el pasado 2017 y, un año después, en 2018 se acercó también a esa cifra con 148.000 furgonetas. La compañía espera en 2022 superar esos registros con 158.000 automóviles para los que necesitará también tener las plantillas a pleno rendimiento y rondar los 5.000 empleos. 

La noticia es también un foco de esperanza para la industria de automoción, que emplea en Euskadi a 40.000 personas, con multitud de empresas proveedoras que dependen directamente de la actividad Mercedes. Tan solo en el parque de proveedores con el cuenta la compañía en los alrededores de la fábrica trabajan más de 2.000 personas que desarrollan su labor en las empresas subcontratadas por Mercedes.

Apuesta por el vehículo eléctrico

A principios de diciembre, la dirección de Mercedes en Alemania aprobaba la apuesta eléctrica de la compañía y las inversiones necesarias para avanzar el coche eléctrico. Tras los cambios normativos de la Unión Europea, Daimler ha aprobado su plan de inversiones para avanzar decididamente hacia la digitalización de sus furgonetas y vehículos. Así, el consejo de supervisión ha dado luz verde a una inversión de 60.000 millones para ejecutar entre 2022 y 2026 en sus diferentes plantas.

Según confirmaban fuentes de la compañía a 'Crónica Vasca' la apuesta supone que la marca de lujo se va a concentrar en tener una "posición de liderazgo" en los motores eléctricos y en el software del vehículo. Esta plan afecta de lleno a la planta de Mercedes en Euskadi que afronta una ampliación con una inversión inicial de cerca de 800 millones de euros y que centrará parte de su trabajo compatibilizar su línea de montaje con la variante eléctrica y con el objetivo de adjudicarse la construcción del nuevo vehículo. 

La decisión ya supuso parar la cuarta versión de la Vito, el modelo SV21, que estaba previsto arrancar en 2024. Como ya adelantó este periódico, se trata de impulsar una nueva plataforma para una furgoneta diseñada desde el principio íntegramente para un motor eléctrico. El objetivo es llegar a 2025 con el nuevo modelo y que la multinacional alemana pueda ubicarse en este segmento. Hasta el momento, el modelo eléctrico de la furgoneta Mercedes, el EQV, se monta sobre la actual clase V en su versión SV20 y utiliza la misma plataforma diseñada para el motor de combustión, con los problemas de eficiencia que ello comporta.

Las empresas proveedoras de Mercedes Vitoria se encuentran en estos momentos a la "expectativa" y con la  "incertidumbre" de conocer si la multinacional alemana seguirá contando con ellos en el desarrollo de la futura furgoneta eléctrica por la que apuesta el grupo.

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