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Un estudio asocia la contaminación del aire con un mayor riesgo de enfermar de covid

Una investigación impulsada por Fundación La Caixa examina la asociación entre anticuerpos antivirales, síntomas de coronavirus y la exposición prolongada a la contaminación atmosférica

Enfermeros tratan a un enfermo de covid-19. / FUNDACIÓN LA CAIXA
Enfermeros tratan a un enfermo de covid-19. / FUNDACIÓN LA CAIXA

La exposición prolongada a la contaminación del aire se asocia con un mayor riesgo de enfermar por vovid-19 en aquellas personas que se infectan, indica un estudio coliderado por el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), centro impulsado por la Fundación La Caixa, y coliderado por el proyecto GCAT| Genomes for Life- Institut d'Investigació Germans Trias i Pujol (IGTP) de Badalona. 

El estudio, publicado en Environment Health Perspectives, proporciona un argumento adicional a favor de los beneficios para la salud de reducir la contaminación atmosférica.

Casi diez mil participantes

El estudio ha incluido a 9.605 participantes en total, entre los que había 481 casos confirmados (5%). Además, se tomaron muestras de sangre a poco más de 4.000 participantes para determinar la presencia y cantidad de anticuerpos IgM, IgA e IgG frente a cinco antígenos virales.

El 18% de estas personas tenía anticuerpos frente al virus, pero los investigadores no han identificado una asociación entre infección y exposición a contaminantes.

Mayor carga infecciosa y gravedad de síntomas

Sin embargo, sí que han observado en las personas que se infectaron una asociación entre mayor exposición al dióxido de nitrógeno (NO2) y partículas finas (PM2.5) y niveles más elevados de IgG contra los cinco antígenos virales, lo cual indica "mayor carga infecciosa y gravedad de síntomas".

Los investigadores han detectado en el conjunto de los participantes una asociación entre mayor exposición a NO2 y PM2.5 y enfermedad, sobre todo para los casos graves que acabaron en el hospital o en terapia intensiva.

Una evidencia contundente

Para el investigador de ISGlobal y primer autor del estudio, Manolis Kogevinas, este estudio proporciona la evidencia "más contundente hasta ahora" sobre la asociación entre contaminación del aire y el Covid-19.

Según el investigador, la contaminación también podría contribuir favoreciendo condiciones crónicas, como las cardiovasculares o respiratorias, que aumentan el riesgo de enfermar gravemente por coronavirus.

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